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钟祥美食故事

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一、钟祥蟠龙菜的传说

周天慧整理

[说明]本文由周天慧搜集整理于1977年,先后在《荆州文艺》、《湖北青年》、《党员生活》、《布谷鸟》等杂志发表,并由湖北人民出版社收入《湖北特产风味指南》、上海文艺出版社《中国土特产传说》两个专集。

蟠龙菜是钟祥位居榜首的美味佳肴,说起它的来历,却与嘉靖皇帝朱厚熜紧密相关。朱厚熜在装扮成囚犯进京抢皇位的时候,一路之上,吃的就是这种东西。这内中也有一个很有意思的故事。

朱厚熜自幼生长在王宫,吃的全是山珍海味。如今要装成朝庭的‘钦犯’进京,这就产生了一个问题。按当时的刑法规定,凡是‘钦犯’,在押送途中是不给好伙食给他吃的。如果朱厚熜在途中吃好东西,难免会露出破绽,惹人怀疑,从而使他失去争夺皇位的机会。可是,那“囚食”都地粗粮食烂菜做的,普通人尚且难以食用,何况小王爷这种人呢!尤其是害怕肠胃一时换不过来,在途中染上疾病,弯转时间,以致贻误抢皇位的大计。一失足就造成千古恨,可真把朱厚熜急坏了。

到底是严嵩的奸计多,他要朱厚熜连夜给藩地的所有厨子下一道严令:限连夜做出一种“吃肉不见肉”的菜,否则,将要诛灭九族。朱厚熜想来想去别无其它良策,也只得遵计而行。

这道严令颁发出去,兴藩属地的厨子一个个都吓胆破魂飞,这样的怪菜自从盘古开天地以来,连说都没有听说过啊!现在要在一个晚上做出来,岂不是谷壳搓绳子——难死人!看起来。这些厨子可都是悬崖壁上翻跟头,只有死路一条啰!于是,一对对夫妻抱头痛哭,一家家儿女顿足嚎啕,老老少少,悲悲切切!恨天怨地叹命苦,只等归阴时刻临。

哪晓得,天无绝人之路,人间自有济世奇才。安陆州长寿县(今钟祥)城内,有一位姓詹的厨子师傅,他接到兴王府的命令,既不惊,也不怕,而是采取积极行动,一个人关在屋里,聚精会神地想起办法来了。

詹师傅从天黑一直想到鼓打五更,竟没有理出半点头绪,他的妻子见丈夫一夜都没有合眼皮,心想:就是死么,也要做个饱死鬼才行啊!她想弄点东西给丈夫吃,家里却又穷得连老鼠都不进门。翻来找去,好不容易在烂菜叶底下寻出一个红薯,连忙用水洗干净,放在锅里煮熟,然后装进碗里给詹厨子送去,劝他吃了再说。

詹厨子心不在焉地伸手抓起红薯,放进嘴里,连皮带肉一起咬了一口,慢慢地嚼着嚼着……心里忽然一亮,咕咚一下吞掉口里的红薯皮,眼珠直愣愣地盯着红薯肉看了一会儿,猛然将红薯肉搁进碗里,用手乱捣乱捏,直到捏成稀稀的糊浆一样才罢休,这时,他的双眼里闪现出柳制不住的喜悦。

妻子见他那样子,忙问:“怎么?你有主意了?”

詹厨子异常兴奋地点头应了一声,接着又说:“你看,我把鱼、肉剔骨去皮,剁成肉茸肉泥,再泡在清水中漂去血浆,然后滤干放进盆中,加淀粉,蛋清和诸般调味佐料搅和成肉糊糊,将上了银朱的鸡蛋烫成鸡蛋皮,再把肉糊糊放在鸡蛋皮内裹成团,大小如红薯的模样,放在笼里蒸熟,拿在手上吃的时候,就像是红薯。这么一来,岂不正是‘吃肉不见肉’好菜吗!”

詹厨子的妻子听了这番话,当即笑得眯上了眼,裂开了嘴,连声赞道:“——嗯哈?不错!不错!亏你想出这么个好主意。这一下,我们全家老幼和亲戚六眷可就得救了。你赶快到兴王府去,让他们把原料交给你,来个裁缝打架——试一烙铁看吧!”

詹厨子兴冲冲地来到了兴王府,把自己的办法向朱厚熜一禀报,朱厚熜也觉得可以试一试,立即命人给他备料,赶快制作。

詹厨子如法炮制,果然做出了“红薯”。朱厚熜拿着亲口一尝——呀!香嫩可口,美味无穷哩!

于是,朱厚熜就吃着这种食物进京,抢到了皇帝的宝座。

后来朱厚熜进京当了皇帝,念念不忘这种“红薯”,要将这种帮助自己抢到皇帝位的菜定为宫庭御菜。但是,这“红薯”之一名既不确切又难听,所以他决心改上一个吉祥如意的名字。苦想了几个通宵也没有想恰当的名字来。他命满朝文武大臣大家都来想,名字想的倒不少,可是没有一个中他的意。真把朱厚熜急坏了。

这一天,恰逢端阳佳节,朱厚熜在群臣的陪伴下,来到御花园的湖中观看一年一度的龙舟兢赛。一条条龙舟涂抹着各种鲜艳的颜色,你追我赶,组成一幅五彩缤纷的壮丽图景,把个朱厚熜简直看得入了迷,看着看着,朱厚熜突然想到自己由一个普普通通的藩王,一跃而当上了至高无上的皇帝,这不正是“蟠龙升天”吗!而我在装扮囚犯进京争皇位,是依靠吃这种“红薯”填塞饥肠才获得成功的,为何不改“红薯”为“蟠龙菜”呢?……

朱厚熜把自己的想法对大臣们一说,立刻博得了一阵阵经久不息的喝彩声。于是,朱厚熜即刻下旨,“吃肉不见肉”的“红薯”改名为“蟠龙菜”。

既然是“蟠龙菜”,模样儿总不能还像那“红薯”呀,应该像“蟠龙”才行。于是,詹厨子就将“红薯”形改成长条条形,在烹制之前,切成一块块薄片,用碗一块一块顺序盘码好,蒸熟翻扣入盘上席时,再用萝卜雕成龙头龙尾分别放在前后,这样,就成了名符其实的“蟠龙菜”了。

关于“蟠龙菜”,在锺祥方圆数百里,流传着本人七十年代末写的这样一首诗,如实地纪录了“蟠龙菜” 的风貌,兹录于下:

一尺长短,半扁半圆,厚约二寸三分,宽足两寸半。切成薄片,红黄相间,码成龙形装碗,蒸熟翻扣入盘;撒青葱,淋白醋,恰如蟠龙再现。筷子夹起活跳跳,放进口里嫩鲜鲜;吃肉不见肉,油而不腻。可溜可炒,可炸可煎,配上虾仁、木耳、香菇做汤羹,吃一口,美味嘴里留三天;喝一碗,三年吃鱼吃肉不香甜!

如今,“蟠龙菜”不仅被列入《中国菜谱》,成为誉满海外的名菜,而且在锺祥有了“无龙不成席”之说。有民歌唱道:

山珍海味不须供,

富水春江酒味浓,

满座宾客呼上菜,

装成卷切号蟠龙!



二、珍珠八宝饭的传说

周天慧 撰稿

在鄂中汉水东岸,有一座历史悠久,中外闻名、风景秀丽,古建成群的古城——钟祥

自从嘉靖皇帝的父母兴献皇帝和蒋王妃的陵寝显陵被列为世界文化遗产以来,显陵对外开放,吸引了成千上万的中外游客。来到钟祥的游客,除了一定要品尝“蟠龙菜”之外,许多人还点名要吃钟祥的“珍珠八宝饭”,关于“珍珠八宝饭”,早年在钟祥民间流传着这样一个故事:

事情发生在明朝。兴王封藩钟祥时期,每年腊月,藩国官员和当地绅士总要给王府献上很多鱼肉,以供过年享用,可说是“日进万担金,夜收千车银。”

兴王想:圣人云:来而无往非礼也。有来无往,王爷的面子还讲不讲?如果不讲面子,只怕有人要背后说他“小气”。同时,作为王爷,还要笼络人心,需要有人为他效力。不搞点物质刺激也不行。

可是,进贡的人多,如果都回赠贵重东西,心里又有点舍不得。怎么办?

兴王妃蒋娘娘忽然想起民间不是有吃腊八粥的习惯吗?腊八粥是用糯米、红枣加白糖煮的,花不了几个钱。而且还可以说是王爷不忘黎民百姓的苦楚……对!就送腊八粥给贡客作为回赐吧。

那些藩国官员和当地绅士送鱼肉给王府的目的主要是为了拍马屁,并不是图赏赐。但是,只要是王爷赏赐的,莫说是腊八粥,就是狗屎砣砣,他们也会认为是极大的荣耀。

所以,得到回赐的那些人对于王爷圆赐的腊八粥,总是放在家中摆祖宗灵牌的神龛上供着,直到放得干成了块,才端下来赐给猪狗享用。

一年,两年……也不晓得是哪一年,也不晓得是哪一个吃了豹子虎胆的人,竟敢用民间广为流传的《十二月望郎》的小调编了一段民谣唱道:

腊月北风呼呼呼,

年关又到好忙碌。

筹办年货送王府,

鱼肉换回腊八粥。

舍不得吃舍得甩,

神龛供干喂狗猪。

莫怪官绅胆子大,

只笑王爷心太枯。

这个民谣不但很快在民间传开,而且很快传进兴王和王妃耳里。他们又羞又恼,却又查不出编歌谣的人,只得干听起。又不能搬石头砸天。

转眼又到了过年,藩国官员和当地绅士照样送鱼肉。王爷王妃担心,如果按老规矩再回赐腊八粥别人会编出更难听的歌。

于是,王爷给负责王膳的厨师詹厨子下了一道口谕,要他在三天之内做出一种既使宜又好吃,名字又好,世间上又没得的饭,做不出来,就把你关进牢房里让你饿肚子受苦。

这一下,可把詹厨子急死哒,他把这事对徒弟说了,徒弟也只能急得干瞪眼,没有办法。说:“师傅,这几天我来烧火,俩嘎集中精力去想办法吧。”

詹厨子同意徒弟的建议,一个人关门想心事。

第三天下午,詹厨子的徒弟在膳房里忙得如同陀螺转,他淘一了桶糯米,泡在那里准备磨吊浆汤元过元宵节吃;泡好糯米又去炼猪油,一大锅板油下了锅,又赶忙去切冬瓜条,冬瓜条切好,端到灶上搁着,准备把猪油舀起来后,就油锅炒冬瓜。

冬瓜放好,发现油锅里的油渣炸煳了,赶紧拿捞萁子捞起来端到后房去给狗子吃,生怕师父看见了倒霉。

他刚刚端着煳猪油渣出后门,詹厨子便从前门走进来了。

詹厨子想出办法来哒啵?没有!他是特地来向徒弟告别,准备今天晚上进牢房挨饿受苦去的。

一夜未眠的詹厨子昏头晕脑地走进厨房,发现徒弟不在,只见一锅油翻滚,雾气腾腾,看不清楚,一桶糯米放在旁边,他把锅里的油当成了水,心想:这个徒弟伢子的玩性真大,水开了怎么不下米呢?

詹厨子上前去提米准备往锅里倒时,忽然发现是糯米。心想:看来他不是在做饭,大概是想作两手准备,万一我做不出王爷所要的饭,他还是要拿腊八粥拿去给王爷赏赐贡客。唉呀,可我这个徒弟哪么这样大意嘞,煮腊八粥不搁白糖和红枣怎么能行呢?

詹厨子放下米桶,马上去仓库里拿来白糖和红枣,与糯米一起倒进了猪油锅。

这一下热闹哒嘞,油锅里劈哩啪啦,象放鞭炮一样乱炸。

詹厨子仔细一看,才晓得搞拐哒,锅里是一大锅油啊!立刻搞慌了神,抄起徒弟舀猪油渣的捞箕就去捞,心急手乱,哗啦!捞箕没下锅,反把灶上的一筲箕冬瓜条打翻进锅里,冬瓜条、糯米在滚油中翻腾了几下就把油吸干了。几种东西粘在一起,好象一块大糍粑。不但分不开,也捞不起来哒。

我的天嘞,这会是一种什么味道?詹厨子弄了一点放进嘴里一尝,哎哟!乖乖龙的洞,味道不错!詹厨子一不做二不休,就手将案头现有的东西抓了几样:蜜饯、湘莲、苡仁米、小金桔、桂花。丢进锅里,又加了点水,少焖片刻,嗬!八种颜色,交相辉映,好象一锅色彩瑰丽、五彩缤纷的宝珠,漂亮极哒!

这时,詹厨子的徒弟也转来哒:一见这般情景,惊得目瞪口呆,清醒过来的头一句话就是:“师傅,俩嘎这做的是什么子饭唦?”

詹厨子摸着脑壳微微一笑,想想这是八种东西的大杂烩,看上去像珍珠,便顺口答道:“这呀,这叫珍珠八宝饭!我就拿这交差算哒哟!”

谁知王爷王妃首先一品尝,天王爷,不但感到其味鲜美无比,而且觉得馥郁迴畅。这八种原料全是便宜之物,花不了几个钱,名字更好听。王爷王妃就将这“珍珠八宝饭”作为回赐贡客的专用品。

贡客们见了这种稀世食物,端在神龛上摆了一下,就赶忙拿下来抢着吃,再也没有人舍得拿去喂猪狗了。

这“珍珠八宝饭”从此在钟祥流传下来,也成为钟祥的著名土特产哒。

后来,又不知是哪个重新用《十月望郎》的小调编了几句新词:

腊月一过是新年,

冬天渡完到春天。

昔日王府回赐品,

如今流传在民间。

不要重金去进贡,

无须神龛敬神仙。

想尝明宫八宝饭,

请来钟祥尝新鲜。

后来,凡是在钟祥吃过珍珠八宝饭的人,没有不拍掌叫绝的。甚至有人说了这句话:“没吃珍珠八宝饭,根本不算到钟祥。”

到底钟祥八宝饭有哪些特色嘞?不知道的同志和外宾,请俩嘎亲自来尝尝吧。可是,俩嘎们千万要注意,莫要放开肚子吃,八宝饭吃多哒,不容易消化是小,还容易伤风哩!



三、钟祥鳝鱼宴的传说

明朝正德年间,正德皇帝的堂弟朱厚熜承袭父亲兴王的王位,人称小兴王。

这一年端午节,小兴王离开王府,外出游玩,来到了九里冲。顾名思义,可知这九里冲乃是一条长长的山冲,两面青山,夹着一垅水田,稻田里种满了油菜,一块又一块成熟的油菜籽,鼓鼓囊囊,一串一串,在山风中如波浪起伏,煞是好看。小兴王穿行于田间的崎岖小道上,看得如痴如醉。

忽然,一阵嘈杂的声音冲进小兴王的耳里,他寻声看去,只见前面一块田埂上围满了人,正在激烈地争论着什么。

小兴王好奇地走过去,那些人一见来了个衣着不凡,相貌轩昂的少年,看上去一副阔公子的模样,肯定不是官家公子便是豪绅少爷,不等他发问,其中有一个老者便向他拱手行礼,然后说:“这位公子来得正好,请您帮忙给我们评个理。”

小兴王乐得弄清楚是发生了什么矛盾,便问:“怎么回事?”

老者手指对面一位瘦个子青年农民说:“我的田在他的田上丘,他的田在我的田下丘,眼看就要整田下秧了,我好不容易从堰塘里用水车车了满田水,可是不到一个晚上,他就让我田里的水往他的田里流得一干二净,你说他像不像话?”

小兴王有点奇怪地问:“你这田里的缺口堵得好好的,他让水从哪里流往他田里的呢?”

“公子你请看。”老者弯下腰,手指田埂上的几个拇指大小的小洞,说:“他就把我的田埂弄了几个眼,水就是从些眼里流过去的。”

小兴王仔细一看,果然,那洞里还在继续浸水呢!

小兴王一听,也不觉来气了,指责那瘦子说:“你这样做的确不像话,年轻人啊,不要欺负老年人,你自己将来也会老的呀!你赶快去把田埂上的这些眼堵起来,然后用水车车水把老人家田里的水灌满。”

小兴王满以为自己这个案子判得很公道,不觉有些洋洋自得。

没想到那个看上去不善言辞的瘦子这时叫起屈来:“活天的冤枉啊!公子爷,这些洞不是我打的,您想让我打我还没有那个本事呢!”

小兴王有点来气了:“怎么来,活天的冤枉?这下面的田是你的,不是你打的洞,难道还是别个打的洞不成?好哇,那你就说说,是哪个无聊的人打的洞。”

瘦子满脸委屈地说:“这个洞既不是我打的,也不是别个打的……”

小兴王生气了,不等他说完,马上插话说:“狡辩!你没打,别人也没打,难道说是妖魔鬼怪打的!你再不老实交代,我把你送到衙门里治罪!”

瘦子拖着哭脸说:“公子爷,这洞也不是妖魔鬼怪打的,是拱界虫打的。”

小兴王气哼哼地:“哼,真是三句好话抵不住一巴掌。怕送官,还是说出来了吧。好,哪一个是姓‘龚’的,你把他交出来,算你没得事了。”

瘦子哭笑不得地说:“公子爷,这个姓‘拱’的不是人。”

小兴王一愣:“不是人,那是么事?”

瘦子:“是拱界虫。”

“拱界虫!?拱界虫是什么东西?”小兴王有点糊涂了。

旁边一个看热闹的中年人出来说话了:“拱界虫是一种既像虫又像蛇的鱼。”

小兴王完全糊涂了:“这种东西我倒是头一次听说,能不能找来让我见识见识?”

中年人兴趣来了,说:“行啊,小民就是逮拱界虫的行家里手。”

说着,中年人沿着田埂走了几步,弯下腰,看到一个泥巴小洞,伸出右手中指,从洞里捅进去,捅着捅着,忽然,从前面不远处的泥巴中“嗖”地拱出一条长虫,体长约一尺左右,中年人一大步跨过去,伸出食指中指无名指,食指在上,另两指在下,像嵌子一样,一把将长虫夹住了,然后回头来到小兴王面前,将长虫伸到他眼下,说:“看,就是这家伙!”

小兴王一看,顿时大失所望,说:“嗨,我还当是什么子不得了的虫呢,这东西我在王宫的厨房里见过,也吃过它的肉,什么子拱界虫啊?这是鳝鱼!”

中年人惊喜地说:“啊,想必俩嘎就是兴王爷吧!我到王宫送过鳝鱼啊!俩嘎们城里人叫鳝鱼,我们乡里人叫的土名字,‘拱界虫’就是鳝鱼,鳝鱼就是拱界虫啊!”

在场的人一听说是兴王爷,立即一齐跪下请安,请求恕罪。

小兴王断错了案子,不觉生出几分歉意,赶忙请乡民们起身。然后对那位老者说:“老人家,如此看来,这件事也怪不得人家。我看这样吧,大家都是乡里乡亲的,互相退一步,就让下丘田的这位哥子帮你把水车满就行了。这事啊,怕不是哪个能彻底解决得了的。”

小王爷发了话,乡民们哪敢不遵。这件事算是到此了结。

乡民为了表示敬意,那位中年农民立即拿出看家的本事,在田里走了一圈,一会儿就逮住了几十条拱界虫,让朱厚熜拿回王府让厨子做给他吃。

朱厚熜回到王宫,将鳝鱼交给掌勺的詹厨子,同时也给他讲了今天经历的拱界虫的故事。

吃饭的时候,他吃着煮熟的鳝鱼,心里忽然想:既然这东西能吃,能不能让更多的人都来吃这个东西呢?有道是“人口如虎,吃啥啥无”,好吃的东西吃的人才多啊,这东西是天然生的,不是人饲养的,吃的人多了,这个东西就少了,这个东西少了,受害的人也少了。

想到这里,他立刻将詹厨子召来,要他想办法办一个鳝鱼宴,一桌菜全部用鳝鱼做成,品种要多,味道要好,而且尽量将烹调方法广为推广,让人们多享口福,少受烦恼。

烹调是厨师的天职,王爷交办的事,有办法要完成,没有办法想办法也要完成。

于是,詹厨子召集城里所有厨子一起,大家出谋献策,八仙过海,各显神通,运用传统和现实相结合的办法,烹、溜、滑、炒、蒸、煮、焖、烧、炸……十八般武艺,一一搬出。

结果做出的品种有:瓦罐鳝汤,蒜瓣鳝片,蒜苔鳝丝,爆炒鳝段,炸酱盘鳝,粉条鳝丝,黄瓜烧鳝,龙凤鳝煲,粉蒸鳝鱼,油焖鳝筒,麻辣鳝条,豆腐血鳝,龙鳝火锅,金沙皮鳝,金龙配凤……等等几十种,真正是色香味俱全。

鳝宴齐备,小兴王特地在王府门前广场上,立锅摆灶,现场操作,公开教习,设宴三天,免费品尝,人来客往,车水马龙,热闹得不亦悦乎!

这么多人吃,这么多宴席,该要多少鳝鱼呀?所以,一时间,鳝鱼的身价如同洛阳纸贵,不说九里冲、钟祥县,就连周边的竟陵、荆门、京山、宜城、随州等数十县的鳝鱼也纷纷告急。许多烹调鳝鱼的方法也因此流传各地,以后各自形成地方特色的鳝鱼名吃。以后,这拱界虫就少了很多很多,因其拱界致使田漏的案子也越来越少。

这里简举其中最有特色一例:“金沙鳝鱼”。

金沙鳝鱼做好后,端上桌时,外形呈龙鳞状态,鳝皮如同粒粒金沙,金黄油亮,色泽透明,吃进口里,皮酥脆,肉嫩鲜,香入肠胃,味浸脏腹。曾诱得多少食客,久驻古城,不愿离去。

其制作方法是:将活鳝宰杀洗净,切成七分长段,挂糊上浆,以三道不同油温炸至皮酥。再挂上糖醋黄浆,加葱姜调料,调和出盘即可。



四、五谷、布谷鸟和清明节的来历

相传在远古时期,大地一片荒凉。人们没有饭吃,都靠喝西北风过日子。所以,现在还流传着“没有饭吃,只有喝西北风”这句话。但是,西北风也只有冬天才有。冬天一过人们就开始饿肚子了。身体好的,就象蛇和青蛙冬眠一样躺在洞里,一动也不动地睡到冬天再起来喝西北风;身体差的,只有活活饿死。

却说江汉平原有个名叫清明的小伙子,为人心地善良,生得身强体壮。这年春末的一天,他从乱坟场经过,忽然听到一阵痛苦的呻吟。他寻声走过去,发现一个白发苍苍的老婆婆倒在坟沟里,正在垂死挣扎。她见到清明后,立刻用微弱的声音哀求给她弄点东西吃。要是换个人,很可能会这样回答:“我自己都没有东西吃,到哪里去给你弄吃的东西呢!你已经是黄土埋到颈的人了,早死早享福啊!”

清明却想:见死不救,岂不是白披了一张人皮!再说,哪个人又不老呢?他立即和颜悦色地对老婆婆说:“您老等着吧!” 清明四处寻找了一番,不但找不到吃的东西。而且被乱坟沟的石头绊了一跤,把大腿都跌青了。他垂头丧气地坐在地下,一边用手揉着伤腿,一边伤心落泪。揉着揉着,眼睛忽然一亮,他立刻拨出腰刀,把大腿的肌肉割下来。然后,忍着剧痛,一瘸一瘸地拿去给老婆婆吃。老婆婆也不管三七二十一,就象喝西北风一样,张开嘴一口就吞进了肚子里。可是她却喊没有吃饱,还要吃。清明二话没说,又将右大腿的肌肉割给老婆婆吃。老婆婆吃完了还要,清明就再割……就这样,一个吃了要,一个就割,直到清明把大腿、小腿、胸脯、手臂……总而言之,凡是能割的肉都割了,老婆婆才罢休。而清明从始至终都没吐怨言。

白发老婆婆终于打着饱嗝从坟沟里站起来了,小伙子清明却血淋淋地倒在坟沟里。

老婆婆笑容可掬地问:“小伙子,你如此舍命相救一个黄土埋到颈的人,我该怎么感谢你才好呢?”

清明吃力地摇摇头,表示不要感谢。

老婆婆哈哈大笑起来:“哈……善有善报,恶有恶报嘛!实话告诉你吧,我就是昔日炼彩石补天的女娲。这次是专门下凡试探人心的。既然你的心地如此善良,今后就不用喝西北风过日子哒,我送一碗饭给你吃吧!”女娲娘娘说着,伸手从衣袖里摸出一个金灿灿的碗,碗里装着象珍珠一样的金黄颗粒。)

女娲娘娘将金碗送到清明面前,接着说:“小伙子,这碗里装的可不是一般的东西咧,这是我补天时用剩下的黄色石渣子。如果肚子饿了,就抓一点吃,吃了可以长生不老;如果石渣撒出去,落在哪里就能长出能吃的庄稼。那个地方也就归你所有。你可以把田租给其他人种,粮食卖给别人吃。你就可以发财。不过,你想长生不老就不能发财,想发财就不能长生不老。因为炼石渣一落地,灵气就被大地吸收。只能让石渣变成庄稼在大地长生,却不能让人在世界上不老。所以,二者只能择其一。我特别要提醒你注意的是:这个金碗你在任何时候也不要丢。若是丢了,你就会立刻死亡。现在伸出手来接碗吧!”

清明却并不伸手接碗,而只是感激地露出一丝笑容,断断续续地说道:“谢……谢!请您……送给……别人吃--吧!我已……经不行哒……”

女娲娘娘又是一阵哈哈大笑:“小伙子,你以为我当真吃了你的肉吗?我是为了你的身体更结实,把你的肉放进我的炼彩石的炉子里锻炼去哒。现在可以还给你啦!”

女娲娘娘猛吸了一口仙气,然后张开嘴轻轻地照着清明的身上一吹,清明当即一个鲤鱼打挺从地下跃起身来。真是眼睛一眨,老母鸡变鸭。刚才还是血淋淋的身子,不但肌肉全部还了原,而且清明的精神比以前胜过百倍哒!--据说为什么人们的大腿、小腿、胸脯、手臂的肌肉比其他部位结实、发达些,就是因为当年女娲娘娘用炼石炉冶炼过的缘故。

清明接过女娲娘娘的炼石渣金碗,低头一鞠躬,正想开口说几句感谢的话。谁知抬起头来时,却见女娲娘娘化成一道金光回天宫去了。

清明端着碗, 想着今后再也不会饿肚子,不由咧嘴笑大笑。笑着笑着,忽听得一片哭泣之声,举目四望时,但见一个个面黄肌瘦,皮包骨头的人纷纷哭着向荒坟场走来,有的是眼看身体不支前来等死的,有的则是他们的亲友前来送别并准备挖坟筑坟的。但见父母哭儿女, 儿女哭爹娘, 妻哭夫,夫哭妻……悲悲惨惨,痛不欲生。清明看着看着,也落起泪来。他本想将手中端的"饭"送给那些行将倒毙的人吃,可是那么多人分这一碗又能救活几个呢?不给别人吃吧,眼看着别人喝西北风,饿死的饿死,自己一个人吃饱了永远活在世界上又有什么意思呢?干脆把炼石渣撒出去吧,长了庄稼收粮食,别人有吃的,我也发财, 两全其美, 我何乐而不为呢?

主意一定,清明抓了一把炼石渣,使劲一扬,也不过撒了方圆五百里的地盘。清明很不满足,象这种撒法,撒十把也不过五千里的田地能长庄稼。天下还有很多人要挨饿。我不如找个高山去撒吧!山高飞得远……哎,要是乘刮大风时撒,一定飞得更远。

天下无难事,只要有决心。清明一心要达到自己的目的。他走了六六三十六个昼夜,闯了七七四十九关,受了九九八十一大劫难。终于凭着女娲娘娘给他炼就的一副好身体,来到顶天立地的武当山最高峰。他把金碗里剩下的炼石渣分成了四股,遇到刮东风时撒一股,刮南风时撒一股,刮西风时撒一股,刮北风时撒一股。这样,东南西北全撒遍了,而且借风的力量连最遥远的地方也有了。说来也真怪,炼石渣落在有水的田里就长成了稻谷,落在无水的地上就长成了麦子,落在肥沃的土地上就长成了豆子,落在贫瘦的土地上就长成了粟米(稷),落在不肥不瘦的土地上就长成了黍子。这五种粮食统称为“五谷”,那是因为清明将炼石渣分成东南西北四股加上在江汉平原上撒的一股,一共为五股撒的。所以,人们就把稻、麦、豆、稷、黍统称为“五股”。传说那时只有“彀”字,没有“股”字,所以写书的人就将“五股”写成“五彀”。后来又嫌繁体彀字笔划太多,又将原来的“五彀”改成"五谷"了!

再说清明撒完炼石末后,便捧着金碗高高兴兴地从武当山回到江汉平原。这时的江汉平原可漂亮啦!到处都是黄灿灿的,变成了全天下最富饶的鱼米之乡。为什么江汉平原一直到现在都是最富饶的地方呢?传说是因为清明首先单独在这里撒了一股炼石渣的缘故。

清明回到原先住的山洞,成千上万的人从四面八方跋山涉水地来找他租田种,买粮食吃。清明惊奇不已地说:“要田种你们去种啊,要粮吃你们就去收嘛!租什么?买什么呀?!”

众人千口一词地说道:“天下所有的田地、粮食都归您所有,不租不卖,你怎么发财咧?”

清明一愣,这才明白发财的意思。他立即高声宣布:“反正这田地我一个人也种不了,粮食也吃不完。我撒炼石渣长粮食的目的,就是为了天下饿肚子的人都有饭吃,我也不愿发什么财!这些田地、粮食统统送给大家,一人一份,谁爱吃什么就种什么吧!”

人们闻言,立刻欢天喜地散去了。

清明把田地和粮食全部送给了别人,却忘记给自己留下一份。不过,他端着金碗走到什么地方,那里的人总要拉他到家里作客。吃的都是山珍海味,喝的全是玉液琼浆。什么事也不让他干。这样生活了一些日子,清明心里起了疑团。一天,他问一位老爹:“大爷,我们素不相识,怎么大家都争着敬我为上宾呢?”

老爹爹笑笑说:“我们一见您拿着金碗,便知道您是那位舍命救人换五谷,慷慨仗义送田地,使天下人不再靠喝西北风过日子的英雄。当然应该请来奉为上宾啊!”

清明顿时恍然大悟。他羞愧万分地跺着脚说:“嗨嗨嗨!一人苦, 万人甜, 一家败,万家兴,完全是理所当然的事。如今变成不劳而获的吸血鬼,象这样活着倒不如死的好呢!”说完,他扬起手,将金碗一甩,就听豁刺一声,金碗化成一道金光飞上天去了。

传说后来落在武当山变成了金顶。

清明丢了金碗,好似还清了一身重债。他脸含微笑,慢慢地倒在地上。

成千上万的人听到清明死去的消息,纷纷跪到清明的墓前,昼夜痛哭嚎啕。一连三天三夜都无人离去。

这天早上,清明的墓忽然刮起旋风,接着飞出一只鸟雀,嘴里一迭连声地叫:“布谷布谷!布谷布谷!”

人们立刻明白,这是清明怕大家忘了种田播谷,特地变成这种“布谷鸟”来提醒大家,以免重新过那种喝西北风挨饿的日子。于是每年布谷鸟一叫,人们便开始播谷了。:

人们每年在清明死的这天都去为清明修整坟墓。时间一长,就形成了习惯。所以直到现在人们都念念不忘清明节。



五、丰乐包子的故事

嘉靖皇帝朱厚熜为了进京争皇位假装“钦犯”上路,在他的严令之下,逼迫厨子詹多做出了“吃肉不见肉”的“红薯”菜,但是,光有菜没有饭也不行啊!于是,他赶着又下了一道严令,命厨子们再赶做出一样“好吃又好带”的饭来,否则,除了詹厨子一家以外,其他人照样要诛灭九族。这么一来,在锺祥县北部又发生了一个故事!

距锺祥县城北边六十余里,有一个风光秀丽,景色迷人的秀林湖,秀林湖畔有个山岗名叫“凤凰丘”。相传在很早以前,这里有一只美丽的凤凰,每天太阳刚出山时,方圆百里的鸟类都要飞到这里朝凤,祈求幸福。所以人们才把这里取名为“凤凰丘”。

记不得是哪一年哪一月的哪一天,旭日东升,彩霞万道,凤凰正在梳妆,准备迎接百鸟前来朝拜。突然,秀林湖内一只黑鱼精从水里窜上凤凰丘,悄悄地摸到凤凰的背后,准备出其不意地扑上去扭住凤凰,逼她与自己成亲。幸亏黑鱼精将精力完全集中到了凤凰身上,没提防脚下被一长得突出地面的老树根绊跌在地,发出声响,惊得凤凰长鸣一声向西飞去。

凤凰一口气飞过了襄河,刚想落在关山上歇息片刻,忽然看见山神在襄河里洗澡,她误以为是黑鱼精跟踪过来了,赶紧转头向东南方向飞。后人就把凤凰转头的地方称为“转头湾”。

凤凰在转头之时,由于太过惊慌,一不小心撞在山岩上,撞得脑袋上鲜血直流。她忍着剧烈的疼痛,挣扎着重新飞过了蛮河,再也飞不动了,卟嗒一下落在东岸一条小河的河滩上。正好河滩上有个姓寇的放牛娃子看到了,他一边高喊“凤凰落到河里了”,一边飞快地向凤凰跑过去,将凤凰搭救回家,请郎中先生给凤凰治好了伤才放走。

寇牛娃的老板责怪他为什么不把凤凰献给东家,便将寇牛娃辞退了,而且利用自己的权势,不准别人雇他做活。这一来,寇牛娃的饭碗便被砸掉了。

寇牛娃没有活干,没有饭吃,一个人漫无目标地在河滩上转来转去,转了一阵,双脚实在迈不动了,便在河滩上躺下来,朦朦胧胧地睡着了。

寇牛娃做了一个奇怪的梦,他梦见凤凰来向他答谢救命之恩。临走时,特意送给他一个凤凰蛋。并告诉他:回去赊几斤糯米,然后蒸成糯米饭,用盆子盛着,趁温热之时将凤凰蛋打破和匀在饭内,冬天就用棉絮包着放一个对时,夏天就放在那里搁一天,便可以酿出香甜的糯米酒,酒能喝,也能作炒菜的佐料;糟能生吃,也能煮熟吃,就用这在河边码头上开个甜酒馆,再配上麦面烙饼一起卖,一定可以维持自己的生活。不用再去帮别人做工了。

寇牛娃从梦中醒来,果然发现手里捏着一颗凤凰蛋,于是,他便按照凤凰教的办法做出了香甜的糯米酒,在码头开起了甜酒馆,配合烙饼一起卖给别人吃。由于这个地方码头非常好,既有上下襄河的船只停泊,又有南北来往的行客逗留,很快,寇牛娃的甜酒和烙饼就卖出了名,竟有那官宦人家或达官贵人有不远千里迢迢,或派人前来,或亲自光临,专吃甜酒和烙饼以饱口福。这样一来,慢慢地又有一些做其它生意的人来这里落户,这里也随着慢慢地形成了一个热闹繁华的小集镇。因为是凤凰落过的福祥之地,所以人们就将小集镇取名为“凤落河”。

到了朱厚熜进京争位的年间,凤落河寇氏甜酒馆已经不知道是寇牛娃的多少代子孙了。由于凤落河当时属于兴王的藩地,所以,朱厚熜要厨子做“好吃又好带的饭”,命令也自然而然地传到辽里。

命令传到凤落河的时候,年轻的寇师傅正在倒面粉,准备合面做烙饼配甜酒卖。他心中一急,错把放在案板边上的一碗糯米酒当成清水合进面粉里,自己还不晓得。他心里想着心事,手里抓着一团湿面,漫无目的地在案板上揉呀揉呀,不知揉了多少遍。天将破晓之时接到命令,一直到日头出了丈把高他还一个劲儿地在那里揉,直到凤落镇上几个厨子一齐跑来找他出主意,他才住手。顺便将手中那团揉得像个小娃子玩的“得螺”的面团放进旁边的蒸笼里,随便即起身到前厅去和众厨子商量躲过诛灭九族的办法。

不一会儿,在寇师傅店中打杂的哑巴大哥来了。哑巴大哥像往常一样,点燃火,烧开蒸锅水,然后将蒸笼盖好放进锅里,又转身去淘糯米,准备做甜酒用。谁知,等他淘好糯米端来,揭开蒸笼盖,刚要往笼内倒米,忽然发现蒸笼里有白乎乎的东西,而且散发现一股股诱人的香味,直往鼻子里钻。哑巴连忙放下糯米筐,伸手将那白乎乎的东西从蒸笼里拿出来一看,嗬!圆圆胖胖,白白净净,就像一个奶头。哑巴馋得忍不住掰下一块,只见里面一层一层,薄如白纸;放进口里一尝,不但味道甘美,淳香沁心,而且柔软如棉,落口消融。

哑巴大哥止不住手舞足蹈地发狂似的大笑大叫起来。他的声音惊动了正在前厅的众位厨师。众厨师一进厨房门,哑巴不管三七二十一,每人口里塞进一块那东西,众人无不被那香甜的美味所倾倒。这东西是从哪儿来的呢?谁也搞不清楚。

寇师傅耐下性子,慢慢向哑巴查问,哑巴反反复复地打手势介绍一番,仍然没有弄清楚是怎么回事。

忽然,寇师傅发现案板上自己合的那盆烙饼面,怎么与往日大大的不相同。伸手一抓,稀稀的,鼻子一闻,香香的,舌头一舔,甜甜的。很有一股子甜味。寇师傅冷静下来仔细一想啊,才慢慢理出一点头绪。他决定做个实验,以辨明事情真相。

寇师傅请众厨师和自己一齐动手,将烙饼面倒在案板上,分成一小团一小团的,反复揉合,稀了就再加一点干面粉,揉好后,放进蒸笼里去蒸,果然又蒸出了那种“奶头包子”,吃在口里味道与前无异。这一下,可把寇师傅和众厨子高兴死哒!他们就以地名取名为“凤落包子”,送给了朱厚熜。达到了“既好吃又好带”的要求。果然得到了朱厚熜的赞赏。

朱厚熜就依靠“凤落包子”为饭,以“红薯”为菜进京抢得了皇位。后来,他认为“龙”代表皇帝,“凤”代表皇后,“凤落”意思不好,就取偕音改为“丰乐包子”。凤落河也因之改为丰乐河了。丰乐丰乐,丰收之乐!

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